Betreten Sie ein verträumtes Pfingstrosenfeld auf einer Farm in Armidale

CS0109 - Januar 2009

Pfingstrosen sind eine Leidenschaft für Marilyn Pidgeon, seit sie als kleines Mädchen im Bauerngarten ihrer Eltern in Tasmanien von ihnen umgeben war.

"Von meinen frühesten Erinnerungen an war ich ein zwanghafter Blumensammler und sammelte Blüten in der ganzen Nachbarschaft", sagt Marilyn.

Die Faszination für Pfingstrosen begann ebenfalls früh, aber Marilyn wusste kaum, dass sie sie in mehr als einem halben Jahrhundert zu Tausenden bewirtschaften würde.

"Monsieur Jules Elie" und "Dr. Greveaux", zwei der alten französischen Sorten, die bei New England Peonies angebaut wurden.

NEW ENGLAND PEONIES - EIN UPDATE

Diese Geschichte wurde ursprünglich in der Januar-Ausgabe 2009 von Country Style veröffentlicht . Heute heißt die Pfingstrosenfarm New England Peonies und wird weiterhin von der Familie Philp betrieben. Im August 2019 erklärte Barry Philp gegenüber Focus Mag, dass Marilyn und John 2012 aus dem Geschäft ausgetreten seien und das Anwesen weiterhin regelmäßig besuchten.

Für weitere Informationen besuchen Sie New England Peonies auf Facebook.

Während ihres Studiums der Künste und Wissenschaften an der University of Hobart lernte sie John Pidgeon, einen Chemieingenieur aus Armidale in New South Wales, kennen.

Die Ehe und der Umzug nach Newcastle folgten, wo ihre ersten beiden Söhne geboren wurden. 1970 zogen sie nach Armidale und übernahmen die Familienzeitschrift von Johns Vater.

John und Marilyn haben in ihrem Ruhestand ein neues Unterfangen gefunden.

Marilyn hatte bereits angefangen, von einem kommerziellen Pfingstrosenbetrieb zu träumen, aber als sich kein geeignetes Land bot, schob sie die Idee beiseite, konzentrierte sich darauf, das Geschäft zu führen, eine junge Familie zu erziehen (ihr dritter Sohn wurde in Armidale geboren), ein Haus zu bauen und sich niederzulassen der schöne Garten, in dem sie heute leben.

In den späten neunziger Jahren beschlossen sie jedoch, die Nachrichtenagentur zu verkaufen - und die Leidenschaft für die Pfingstrose tauchte wieder auf.

New England Peonies züchten eine Reihe von Pfingstrosensorten und Hybriden.

Als John diesmal einen "interessanten" Geschäftsplan ausarbeitete, wandte sich Marilyn an einige Obstgärtner - Graham und Yvonne Philp und ihren Sohn Barry - und präsentierte ihnen den kühnen Gedanken, eine Partnerschaft zu bilden, um ihre Steinobst, Äpfel und Birnen mit zu ergänzen krautige Pfingstrosen.

"Es war ein Schock für sie, dass ein solcher Vorschlag aus dem linken Feld kam, aber sie waren sich tapfer einig", sagt Marilyn.

Eine Reihe von 'Felix Crousse'.

Es folgten Besuche bei kommerziellen Erzeugern in Neuseeland, Victoria und Tasmanien, und die ersten 2000 Pflanzen wurden bestellt und gepflanzt.

Die Partner hatten zunächst nicht allzu viel erwartet und die Worte eines amerikanischen Züchters beachtet, der sagte: "Im ersten Jahr schlafen sie, im zweiten kriechen sie und im dritten springen sie." Folglich waren sie glücklich überrascht, als einige der Pflanzen dies taten Blüte in dieser ersten Saison.

Eine knospende 'Coral Charm'-Blüte.

Ein 'Monsieur Jules Elie' in voller Blüte.

Trotzdem war die Lernkurve steil, als das Team sich zwei Jahre hintereinander mit Bodenanpassung, hybriden Entscheidungen, Marketing, Transport und Verpackung auseinandersetzte - ganz zu schweigen von wilden Hagelstürmen. Irgendwie haben sie überlebt und gediehen, als ihre erste Ernte 2004 an Floristen geliefert wurde.

"Jedes Jahr pflanzen wir mehr; jedes Jahr sind wir mit Dürre, Frost, Hagel, Insekten und Hasen bedroht - die nur gerne knabbern", sagt Marilyn. "Wir haben einen Bauernfreund gefragt, was er mit den Hasen anfangen soll, und er hat ihm ernsthaft geraten, die Pflanzen in Aluminiumfolie zu wickeln, weil es mit den Füllungen der Hasen Chaos angerichtet hat!"

Ein Teil eines Obstgartens am Stadtrand von Armidale ist heute eine Pfingstrosenfarm.

Pfingstrosen sind Stauden: Einmal etabliert, kann die Pflanze jahrzehntelang Blüten produzieren. Marilyn beschreibt den jährlichen Arbeitszyklus ... "Es gibt zwei sehr geschäftige Zeiten im Jahr - eine volle Woche im Spätherbst, in der wir die Pflanzen teilen und dann neu pflanzen, was natürlich mit größter Sorgfalt geschehen muss."

Der gesamte Prozess wird von Hand erledigt, was für ein Rentnerpaar nach bahnbrechender Arbeit klingt, zumal die Plantage bereits 5.000 Pflanzen hat und weiter wachsen soll.

Erntemaschinen bewegen sich durch einige der 5000 Pflanzen der Farm.

Ein Eimer mit frisch geschnittener "Sarah Bernhardt" auf dem Weg zum Packplatz.

"Oh nein, mein Rücken ist besser als vor 10 Jahren!" Erklärt Marilyn.

"Als nächstes folgt die Ernte, die Anfang Oktober beginnt und bis zu sieben Wochen dauern kann. Die Blüten müssen sauber geschnitten, in Fünfergruppen gebündelt und mit Zellophan umhüllt werden. Dann werden die Bestellungen für jeden Tag zusammengestellt und eingepackt Spezialboxen - zu denen Kühlmittel hinzugefügt werden - und schließlich versandt. "

Krautige Pfingstrosen wie diese 'Felix Supreme' blühen mehrjährig.

Marilyn begrüßt die Obstgärtner, weil sie ihren Traum wahr gemacht hat.

"John und ich waren so glücklich, die Philps als Partner zu haben. Ihre Lebenserfahrung auf dem Land, ihre Einrichtungen und ihre Arbeitskraft waren entscheidend für den Fortschritt des Unternehmens."

John wiederum spricht von der Belohnung, Marilyns Traum erfüllt zu sehen. "Es macht mir Freude, mich auf ein Unternehmen einzulassen, das die Menschen schätzen und das sie in zunehmender Zahl kaufen wollen. Und es macht dieses Mädchen, das der Apfel meines Auges ist, glücklich."

Marilyns langfristige Liebe zum Gärtnern spiegelt sich in den reifen Bepflanzungen im Armidale-Haus des Paares wider.

Und was macht Marilyn am meisten Spaß daran, Pfingstrosenbauer zu sein?

"Abgesehen von der Befriedigung, ein so schönes Produkt zu verkaufen, gibt es das wunderbare Treiben auf dem Feld - das sich auf 1000 Metern Höhe befindet - mit der frischen Luft, den Vögeln und der herrlichen Aussicht.

"Das war etwas ganz Unerwartetes in unserem Ruhestand. Selbst das Pflücken von Tausenden von Blüten verliert nie seine Anziehungskraft - ich werde nie müde davon."

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